Appena transitato l’Asteroide Speedy Gonzales

Posted by

Poco fa è avvenuto il passaggio vicino alla Terra dell’asteroide Speedy Gonzales, uno dei piu’ veloci mai osservati vicino al nostro pianeta. Si chiama 2002 AJ129 e alle 23.30 circa italiane del 4 febbraio ha salutato la Terra dalla distanza di 4,2 milioni di chilometri, sfrecciando alla velocita’ di 34 chilometri al secondo.
Classificato fra gli asteroidi potenzialmente pericolosi, 2002 AJ129 ha un diametro stimato fra 500 metri e 1.200 metri, ma finora la sua orbita non ha mai minacciato il nostro pianeta. Infatti il passaggio avviene “a una distanza di tutta sicurezza e rappresenta un’occasione per osservarlo anche con i telescopi amatoriali”, ha rilevato l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.
Scoperto nel 2002 dal programma Neat (Near Earth Asteroid Tracking) della Nasa, 2002 AJ129 rientra nei parametri degli asteroidi potenzialmente pericolosi perche’ il suo diametro supera 150 metri e si avvicina entro 7,5 milioni di chilometri dalla Terra. La sua peculiarita’ resta comunque la straordinaria velocita’ di 34 chilometri al secondo, relativa alla Terra, con cui sfreccera’ durante l’avvicinamento. “L’elevata velocita’ – ha spiegato Masi – e’ il risultato dell’orbita dell’asteroide, che e’ molto schiacciata e che lo conduce molto vicino al Sole, costringendolo a percorrere il tratto piu’ interno dell’orbita a velocita’ sostenuta”.

Hits: 124