Trovato un pianeta con possibile atmosfera

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Un nuovo articolo pubblicato sul portale della NASA descrive un altro pianeta individuato nel 2013 dal telescopio spaziale Splitzer, chiamato 55 Cancri, e con buona probabilità dotato di un’atmosfera molto simile a quella della Terra. Secondo i più recenti studi cominciati nel 2016, l’esopianeta presenta caratteristiche molto particolari: due volte più grande della Terra come diametro, è talmente vicino alla sua stella da affacciarsi sempre con lo stesso emisfero durante la sua orbita, dunque l’assenza di rotazione porta ad avere un lato diurno permamente. La superficie sembra presentare flussi di lava nella parte esposta alla stella, che al contrario si indurirebbe nell’emisfero posto al buio perenne.
Analisi approfondite sembrano dimostrare che la sua atmosfera presenta ingredienti simili a quella terrestre ma risulta di spessore maggiore, tra questi si ipotizza la presenza di azoto, acqua e ossigeno, seppur con temperature molto più elevate delle nostre. Per avere un esempio concreto, il lato freddo dell’atmosfera di 55 Cancri potrebbe avere una temperatura di 1.300 – 1.400 gradi Celsius, il lato caldo di circa 2.300 gradi Celsius. La poca differenza tra i due emisferi sarebbe diretta conseguenza della spessa atmosfera che circonda l’esopianeta. Cancri 55 è un pianeta potenzialmente ricco di carbonio e, con buona probabilità, il mix tra temperature alte e pressione presente al suo interno potrebbe renderlo particolarmente ricco di diamante. Si tratta tuttavia di un esopianeta dalla natura decisamente controversa che continuerà ad essere fonte di studi da parte dei ricercatori, che tutt’ora non hanno una spiegazione su come l’atmosfera persista nonostante un presunto livello di alte radiazioni legato alla vicinanza alla stella madre. Per maggiori informazioni o per approfondire, vi rimandiamo all’articolo originale pubblicato dalla NASA. (HDBlog)

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