Stanno arrivando le stelle cadenti di dicembre

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Tornano le “stelle cadenti” a farci compagnia tra il 3 e il 19 dicembre, le Geminidi. Lo spettacolare sciame meteorico che non ha nulla da invidiare alle celebri “Lacrime di San Lorenzo” tipiche del mese di agosto. Tuttavia, domenica 3 dicembre la luce della Superluna potrebbe offuscare il loro passaggio, anche se sarà ben lontana tra mercoledì 13 e giovedì 14, durante il picco. Alcune Geminidi sono caratterizzate dal colore giallo brillante, una velocità minore rispetto rispetto ad altri sciami meteorici ed un impatto atmosferico a “soli” 35 km al secondo. Per osservarle meglio, è bene volgere lo sguardo verso est, a nord/ovest della stella alpha della Costellazione dei Gemelli (da cui prendono il nome). Nei due giorni di picco potremo ammirare oltre un centinaio di meteore all’ora, un evento importante se si pensa che le Geminidi rappresentano l’unico sciame meteorico generato da un asteroide: 3200 Phaeton (Fetonte), diversamente dagli altri derivanti tutti da comete. (scienze_oggi)

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