Rilasciati nello spazio 143 mini satelliti in una sola volta

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Per la prima volta 143 mini satelliti sono stati portati in orbita con un unico lancio. Il record è del Falcon 9, il razzo riutilizzabile della SpaceX, che ha inaugurato così un servizio di taxi spaziale per piccoli satelliti. L’azienda di Elon Musk ha portato in orbita satelliti della Nasa e di aziende private di 11 Paesi, oltre a 10 satelliti Starlink della SpaceX per la copertura internet globale.  La missione, chiamata Transporter-1, è stata la prima di una serie di ‘lanci condivisi’ commerciali (rideshare launch) nell’ambito di uno specifico programma SpaceX ideato per portare in orbita satelliti più piccoli, condividendo un viaggio e riducendo i costi. In precedenza SpaceX aveva già usato il lancio condiviso, ma non nell’ambito di questo programma. Il razzo Falcon 9 è partito dalla base di lancio dell’aeronautica statunitense a Cape Canaveral in Florida e 10 minuti dopo aver consegnato il suo carico è tornato a Terra per un atterraggio verticale sulla piattaforma nell’Oceano Atlantico al largo di Miami. Il razzo protagonista della missione è un veterano, al suo quinto volo. Era entrato in servizio per la prima volta nel maggio 2020 quando ha lanciato per la Stazione Spaziale due astronauti della Nasa, Bob Behnken e Doug Hurley, partiti a bordo della navetta Crew Dragon costruita da SpaceX per la Nasa. Il lancio record sfida le capacità di tracciamento di radar e sensori ottici della Difesa statunitense. “Il rilascio di così tanti oggetti nello stesso lancio rappresenta un’enorme sfida per le persone incaricate di tracciare e identificare quegli oggetti”, ha detto Brian Weeden, consulente di Secure World Foundation, fondazione privata dedicata all’uso sicuro dello spazio. “È davvero difficile farlo – ha proseguito – e bisogna conoscere bene tutti i dati della missione, quando verranno distribuiti i satelliti, in quale orbita e come”. In genere, ha aggiunto, SpaceX fornisce tutte le informazioni sulle orbite delle sue missioni, tuttavia l’identificazione e la catalogazione dei 143 mini satelliti probabilmente richiederà qualche giorno. (ansa)

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